Los síntomas de la celiaquía son extradigestivos y digestivos, varían en función de la edad y además no son iguales en todos los celiacos. Es importante conocerlos para intentar que el diagnóstico sea lo más precoz posible.

Síntomas de la celiaquía

Los síntomas de la celiaquía, “pueden darse en todo el organismo porque es una enfermedad multisistémica” según la doctora Isabel Polanco. Sin embargo algunos están más descritos que otros en la literatura médica, y es una evidencia que los síntomas de la celiaquía son diferentes en función de la edad del paciente. Desde los síntomas digestivos más clásicos que se manifiestan normalmente en niños, hasta celiaquía asintomática o manifestaciones extradigestivas de la celiaquía de lo más variados que se dan más habitualmente en pacientes adultos.

Y es que la celiaquía es considerada por los expertos una “enfermedad camaleónica” debido a sus múltiples y variados síntomas, y de ahí que muchas veces el diagnóstico de celiaquía sea complicado y llegue tarde.

Lo primero que debemos tener claro es que la celiaquía no puede manifestarse si no hay consumo de gluten, ya que es este el que la origina. En muchas ocasiones las parejas con algún miembro celiaco, nos preguntan cuando acaban de tener un bebé, por este tema. ¿Y si no le introducimos el gluten hasta confirmar que no es celiaco? Si no hay introducción del gluten no podremos saber nunca si el pequeño puede llegar a ser celiaco. Sí podemos realizar una prueba genética y saber si tiene opciones de desarrollar la celiaquía o no las tiene, ya que la celiaquía requiere de predisposición genética. Pero en caso de que la genética sea compatible con la celiaquía, si no le introducimos el gluten no sabremos si el pequeño puede llegar a desarrollar la enfermedad en algún momento de la vida.

Los expertos, como la Dra. María Jesús Pascual, Pediatra Digestivo del Hospital Nisa Pardo Aravaca,  recomiendan que la introducción de los cereales con gluten no se haga nunca antes de los 4 meses ni después de los 7 meses, ya que de momento no hay ninguna evidencia que indique que el momento en el que se introduce el gluten en la dieta, pueda prevenir o no el desarrollo de la celiaquía.

Síntomas de la celiaquía en niños

Así pues los síntomas más comunes en niños suelen ser síntomas digestivos típicos de una celiaquía denominada “clásica”:

  • Distensión abdominal. Los niños celiacos suelen presentar un físico muy determinado con un vientre pronunciado como claro síntoma de celiaquía. La inflamación intestinal es la que provoca este vientre hinchado tan característico. Suele ir acompañado además de bajo peso y talla.
  • Diarreas. Las diarreas son uno de los síntomas más asociados con la celiaquía, aunque no todos los celiacos lo presentan y en ocasiones puede darse acompañada de períodos de estreñimiento, como otro síntoma de celiaquía bastante frecuente.
  • síntomas de la celiaquiaCrecimiento por debajo de la media. En algunos casos el único síntoma que lleva a los padres a sospechar de algún problema es un crecimiento por debajo de la media y dificultades para coger peso.
  • Los vómitos y naúseas, así como el reflujo también pueden aparecer en los pequeños.
  • Anemia ferropénica. Es el síntoma más común de los celiacos. Esta se produce debido al daño al intestino que provoca que éste no absorba los nutrientes dando lugar a distintos déficits, aunque el más habitual es el de hierro. También aparecen déficits de calcio, vitamina B12 y últimamente se ha comprobado que los celiacos  presentan niveles bajos de vitamina D.
  • Aftas bucales, problemas en el esmalte de los dientes. Son otros síntomas comunes de la celiaquía, aunque menos conocidos. Así la salud dental de los pequeños también pueden indicar algún problema más relevante. Las aftas bucales son lesiones en forma de círculo que suelen aparecer en las encías.
  • Apatía, irritabilidad, hiperactividad. En la literatura médica se han descrito estos trastornos también como síntomas de la celiaquía siempre y cuando vayan acompañados de alguno de los anteriores. Es decir, es frecuente que un niño celiaco sin diagnosticar que presenta distensión abdominal, diarreas y baja talla, pueda ser hiperactivo, mostrarse apática o irritable.
  • Dermatitis atópica y otras manifestaciones cutáneas,  son también síntomas de la celiaquía bastante habituales.

Es importante recordar que los síntomas de la celiaquía no son iguales en todos los pacientes y no tienen porqué darse todos a la vez. Lo más habitual es presentar varios a la vez. Es más, los expertos suelen indicar que una sospecha de celiaquía se basa en un buen estudio de la historia clínica de la vida del paciente en la que pueden aparecer varios episodios determinantes y también un hemograma, una análisis de sangre de un celiaco, suele presentar también señales muy evidentes.

Hasta ahora hemos visto los síntomas más comunes de la celiaquía denominada clásica que es la que más habitualmente presentan los niños. Si has detectado estos síntomas en tu hijo o algún pequeño, es importante que lo consultéis con el pediatra. Por suerte los pediatras, suelen conocer perfectamente la celiaquía, ya que siempre ha sido una enfermedad vinculada a la infancia. Pero no podemos olvidarnos que esto es una percepción obsoleta. La celiaquía puede aparecer en cualquier momento de la vida, aunque si lo hace lejos de la infancia, los síntomas que presenta suelen ser otros que veremos a continuación. Si hay sospecha, las pruebas de diagnóstico de la celiaquía son cinco, y normalmente con cuatro de ellas positivas incluso tres, ya se suele diagnosticar enfermedad celiaca.

Síntomas de la celiaquía en la adolescencia

síntomas de la celiaquía

En la adolescencia, debido a todos los cambios que se producen en nuestro cuerpo, los síntomas de la celiaquía tienden en muchas ocasiones a remitir, incluso pueden llegar a desaparecer complicando así de manera muy importante tanto la sospecha diagnóstica como el diagnóstico de confirmación.

Sin embargo los síntomas más comunes durante esta etapa de la vida son:

  • Dolor abdominal junto con episodios de diarrea y/ o estreñimiento.
  • Baja talla
  • Problemas en la piel
  • Retraso de la primera menstruación.
  • Anemia ferropénica

Como podemos observar, ciertos síntomas son comunes a todas las etapas de la vida. Especialmente importante, por prevalencia y también por las consecuencias que origina, es la anemia ferropénica, que da lugar a cansancio, apatía, etc. Si la anemia no remite con tratamiento, es decir con suplementos de hierro, el especialista deberá averiguar a qué se debe. Las posibilidades son varias, es posible que se pierda sangre debido a algún otro problema pero también es posible que el problema sea una malabsorción intestinal a causa del daño de las vellosidades intestinalesy habría que saber por qué está producida, volviendo de nuevo a pensar en la enfermedad celiaca.

Síntomas de la celiaquía en adultos

En la edad adulta el diagnóstico se vuelve aún más complicado debido a la gran variedad de síntomas de la celiaquía, que además son difusos y pueden apuntar a muchas otras patologías. Algunos de los síntomas comunes que pueden aparecer en edad adulta, también aparecen en otras etapas de la vida, como son las digestiones pesadas con hinchazón, las diarreas con episodios de estreñimiento, la anemia ferropénica… Pero volviendo a la idea de enfermedad camaleónica, nos encontramos con que la celiaquía puede afectar a cualquier órgano y ocasionar daños mucho más allá del aparato digestivo.

Ante cualquier sospecha de celiaquía, es fundamental acudir a nuestro médico , y más si tenemos algún familiar celiaco. El diagnóstico precoz es fundamental para evitar que aparezcan alguna de las enfermedades asociadas a la celiaquía como las ya mencionadas.

En caso de confirmarse el diagnóstico a través de las correspondientes pruebas de diagnóstico, deberemos comenzar a realizar una dieta sin gluten estricta y de por vida teniendo en cuenta la importancia de no transgredir nunca la dieta y de basarla en alimentos sin gluten que de manera natural no contengan esta proteína.