La creciente demanda de alimentos sin gluten en el mercado podría indicar un aumento de enfermedad celíaca en la población. Pero un nuevo estudio, publicado esta semana en la revista JAMA Internal Medicine, desmiente esta relación.

Los resultados, que analizan los datos de las encuestas nacionales de salud y nutrición de EE UU (NHANES) desde 2009 hasta 2014, revelan que la prevalencia de celiaquía en la población se ha mantenido constante mientras que cada vez más personas comen sin gluten.

De las 22.278 personas mayores de seis años que participaron en las encuestas, 106 individuos (el 0,69%) tenían un diagnóstico de enfermedad celíaca y 213 (el 1,08%) mantenían una dieta libre de gluten a pesar de que no sufrían la patología.

La percepción de que es más saludable, la disponibilidad de productos o un autodiagnóstico de sensibilidad al gluten no celiaca están detrás del creciente interés por comer sin gluten.

“Se estima que en EE.UU. hay 1,76 millones de personas con enfermedad celíaca y 2,7 millones de personas en EE UU se adhieren a una dieta libre de gluten a pesar de no estar diagnosticados”.

Según los autores, liderados por Hyun-Seok Kim, investigador de la Escuela de Medicina Rutgers de Nueva Jersey, “esos números pueden extrapolarse a todo el país, por lo que se estima que hay 1,76 millones de personas con enfermedad celíaca y 2,7 millones de personas en EE UU que se adhieren a una dieta libre de gluten a pesar de no estar diagnosticados”.

Productos sin gluten

En el periodo estudiado, la prevalencia de la enfermedad celíaca ha permanecido estable (0,70% entre 2009-2010, 0,77% entre 2011-2012 y 0,58% entre 2013-2014). Sin embargo, la adherencia a una dieta libre de gluten por parte de personas sin la patología ha aumentado a lo largo tiempo (un 0,52% entre 2009-2010, 0,99% entre 2011-2012 y 1,69% entre 2013 a 2014).

Eso sí, los autores afirman que ambas tendencias podrían estar relacionadas, “porque la disminución del consumo de gluten podría estar contribuyendo a la meseta en la enfermedad celíaca”.

Los expertos recomiendan no eliminar el gluten

El estudio concluye cómo el creciente interés en una dieta sin gluten por personas libres de enfermedad celíaca podría ser debido a una variedad de factores, incluyendo la percepción del público de que puede ser más saludable, la creciente disponibilidad de productos sin este compuesto o un autodiagnóstico de sensibilidad asociada.

No obstante, hay que tener en cuenta ciertas limitaciones del estudio. Los investigadores señalan el reducido número de personas que fueron identificados como celíacos y como individuos que seguían una dieta libre de gluten sin sufrir la patología.

Dra. Navia: “No recomiendo eliminar el gluten de la dieta si no hay un diagnóstico previamente”

Hace unos meses CELICIDAD contactó con la Dra. Beatriz Navia, experta en nutrición para conocer su opinión sobre la moda de la dieta sin gluten en personas que no están diagnosticadas.

La Dra. Navia lleva 18 años trabajando en la Universidad investigando y como docente, y es consciente de que en los últimos años se comienza a hablar mucho más del gluten. “Mucha gente decide eliminarlo de la dieta sin prescripción facultativa alguna, y llevar una dieta sin gluten sin tener en cuenta ciertas recomendaciones es complicado para llevar una vida sana, ya que se pueden producir algunas carencias importantes”.

Navia nos señala algunas pautas básicas en la nutrición y en la dieta mediterránea. “Hay que tener en cuenta que la mitad de la energía que necesitamos a diario proviene de cereales, cereales integrales, tubérculos, arroz, pan… y si estamos eliminando el gluten pensando que vamos a adelgazar… quizás no nos estemos alimentando correctamente”.

Es fundamental, señala, “ser responsable y ser consciente de que a día de hoy no se han demostrado beneficio alguno para la salud en aquellas personas que eliminan el gluten sin recibir un diagnóstico de celiaquía“.

Las carencias o deficiencias que pueden aparecer al eliminar los cereales con gluten se dan en vitaminas, fibras y minerales. “Además se ha visto que ciertos componentes del trigo tienen efectos beneficiosos en la macrobiota intestinal“, señala Navia. Con todo esto “no recomiendo eliminar el gluten de la dieta a no ser que haya un diagnóstico realizado por un especialista”.

 

Fuente: Agencia SINCC- CELICIDAD


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